Cronologia Chayon Canyon

Cronologia Chayon Canyon


ADN-ul antic produce informații fără precedent asupra misterioasei civilizații Chaco

Rezultatele sugerează că o maternă & ldquodynasty & rdquo a condus societatea & rsquos cel mai mare conac de peste 300 de ani, dar îngrijorările legate de etica cercetării aruncă o umbră asupra realizărilor tehnice

În 1896, arheologii care au excavat Pueblo Bonito, un edificiu din cărămidă cu 650 de camere, din mai multe etaje din nord-vestul New Mexico și rsquos Chaco Canyon, au găsit rămășițele a 14 persoane într-o criptă de înmormântare. Coliere, brățări și alte bijuterii formate din mii de mărgele turcoaz și scoici au însoțit oasele. Artefactele au semnalat că acești indivizi erau membri de elită ai vechii societăți Chaco, una dintre cele mai importante civilizații din sud-vestul american.

Săpăturile de la Pueblo Bonito au dezvăluit splendoarele culturii Chaco, care a înflorit între 800 și 1250 d.Hr. Chacoanii antici au construit cel puțin o duzină de case grozave precum Pueblo Bonito în Canionul Chaco în perioada de glorie și alte zeci de așezări chacoane au prosperat în ceea ce este astăzi regiunea Four Corners unde se întâlnesc granițele New Mexico, Colorado, Arizona și Utah. La scurt timp după ce s-au încheiat săpăturile, arheologii au dus aceste rămășițe umane la Muzeul American de Istorie Naturală (AMNH) din New York, unde majoritatea au locuit de atunci.

Din când în când, cercetătorii scot craniile din cutiile de depozitare din carton de la etajul 5 al muzeului și rsquos și îndepărtează restul oaselor din sertarele de lemn care căptușesc un hol din apropiere, așezându-le pe mese lungi pentru a le studia. Vor să știe cum au fost legați acești oameni și ce ar putea spune acest grup de elită despre modul în care a fost organizată societatea Chaco. Dar au avut doar indicii limitate.

Săpăturile continue de la Chaco de-a lungul anilor au sugerat că majoritatea oamenilor locuiau în reședințe de chirpici mai mici care înconjurau marile case, determinând majoritatea arheologilor să concluzioneze că societatea Chaco era structurată ierarhic: grupurile de elită aveau stăpânire asupra vieții culturale, religioase și politice și se bucurau de privilegii speciale. . Acum, o analiză a ADN-ului din rămășițele Pueblo Bonito oferă noi detalii intime despre aceste grupuri de elită și despre cine le aparținea. Într - o lucrare publicată online săptămâna aceasta în Comunicări despre natură Cercetătorii raportează că rămășițele aparțin unei singure linii materne, ceea ce echipa numește matrilineală, ldquodynasty, rdquo și mdash, care a durat secole. Alți oameni de știință au salutat cercetarea ca un tur de forță tehnic care ajută la îndeplinirea promisiunii ADN-ului antic de a dezvălui viețile popoarelor antice. Dar nu toată lumea este de acord cu concluziile echipei și rsquos, iar unii experți și-au criticat decizia de a nu se consulta cu grupurile indigene înainte de a continua cercetarea.

Arheologii Douglas Kennett de la Universitatea de Stat din Pennsylvania, Stephen Plog de la Universitatea din Virginia și colegii lor au adoptat o abordare multiplă pentru a studia rămășițele Pueblo Bonito. Aceștia au obținut mai întâi date directe de radiocarbon din 11 dintre înmormântări, care au variat între 800 și 850 d.Hr. pentru primii ani până la aproximativ 1130 pentru cel mai recent. Datele stabileau că înmormântările se întindeau pe o perioadă de aproximativ 330 de ani.

Credit: Roderick Mickens și Adam Watson

Apoi echipa a extras așa-numitul ADN mitocondrial (ADNmt) din rămășițe. Mitocondriile sunt mici corpuri subcelulare care servesc drept centrale pentru celulele vii, iar ADN-ul lor este moștenit doar prin intermediul mamei. Cercetătorii au reușit să secvențeze în medie 98 la sută din ADNmt de la nouă indivizi care acoperă întreaga secvență cronologică de 330 de ani. În mod remarcabil, toate cele nouă secvențe au fost identice, ceea ce înseamnă că fiecare generație a coborât din același strămoș matern original.

În cele din urmă, într-un efort de a tachinează relații de familie specifice, echipa a secvențiat ADN-ul nuclear și mdash care sunt moștenite atât de la mamă, cât și de la tată & mdash din șase dintre înmormântări. Aceste secvențe au sugerat că cel puțin două perechi de indivizi erau foarte strâns înrudite și probabil reprezentau o relație mamă & ndashdaughter și bunica & ndashgrandson.

Autorii susțin că acest grup de elită, în care puterea și influența curgeau de la mame la copiii lor, au condus la Pueblo Bonito încă din primele zile de la înființare în jurul anului 800 d.Hr. , ca dovadă prin descoperirea unor obiecte precum flauturi din lemn sculptate și toiaguri ceremoniale în cripta de înmormântare.

Studiul oferă o rezoluție impresionantă și ridicată a acestor legături familiale matriliniare, spune Johannes Krause, paleogeneticist la Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane din Germania. Jennifer Raff, antropolog la Universitatea din Kansas, este de acord. & ldquo Abordările paleogenomice ca aceasta ne pot oferi informații despre viețile popoarelor antice pe o scară niciodată posibilă. & rdquo Niciunul nu a fost implicat în studiu.

Interpretarea rezultatelor genetice de către echipă și rsquos are sens pentru un număr de cercetători externi. Acest lucru indică faptul că conducerea ereditară a fost prezentă la momentul înființării Pueblo Bonito și rsquos, mai degrabă decât să se dezvolte treptat mai târziu, așa cum sugeraseră unele studii anterioare, spune Jill Neitzel, arheolog la Universitatea din Delaware. Datele arată un grup de femei înrudite și unii bărbați, despre care se poate susține că au fost liderii persistenți ai Pueblo Bonito de mai bine de 300 de ani, ”spune Paul Reed, un arheolog din Tucson, Arizona. Această cercetare oferă unele dintre cele mai importante informații despre Chaco în ultimele decenii, ”spune Paul Minnis, antropolog la Universitatea din Oklahoma. În timp ce majoritatea oamenilor de știință recunosc că Chaco a fost organizat central, natura acelei organizații a rămas înnebunitor de opacă. & rdquo

Cu toate acestea, Minnis și alții se întreabă dacă echipa are dreptate să numească acest grup de elită o dinastie, un termen care se referă de obicei la regi și regine care exercită o singură conducere asupra unor teritorii și populații vaste. Grupul Pueblo Bonito & ldquow este în mod clar unul important, & rdquo spune Barbara Mills, antropolog la Universitatea Arizona din Tucson. & ldquoDar a fost singurul? & rdquo În opinia ei, descoperirile nu demonstrează puterea și influența lor dincolo de Pueblo Bonito în sine, pentru a include tot Canionul Chaco sau chiar lumea mai largă și ldquoChaco. & rdquo

Cu toate acestea, autorii susțin că rezultatele lor ar putea rezolva o altă întrebare de lungă durată. Astăzi, popoarele Pueblo pretind, pe motive arheologice destul de ferme, că sunt descendenții direcți ai Chacoanilor, la fel și Navajo, pe al cărui teren se află acum Canyon Canyon. În multe grupuri Pueblo moderne, inclusiv Hopi și Zuni din Arizona și, respectiv, New Mexico, descendența și moștenirea sunt determinate de apartenența la un clan matern. (Un aranjament similar prevalează în rândul evreilor ortodocși și al unor evrei conservatori, pentru care identitatea evreiască depinde de a avea o mamă evreiască.) Au moștenit acest aranjament de la strămoșii lor vechi din Chacoan? Sau, așa cum a susținut arheologul John Ware de la Fundația Amerind din Arizona, legăturile timpurii de rudenie din societatea Chaco au cedat locul pentru a conduce prin așa-numitele „ldquosodalități & rdquo” bazate pe cunoștințe și practici rituale comune, cum ar fi preoții și frățiile, caz în care unele Pueblos ar fi putut să-și dezvolte organizația matrilineală independent? Kennett, Plog și colegii lor susțin că descoperirile lor susțin ipoteza continuității directe între matrilinele din Chacoan și cele ale multor grupuri Pueblo de astăzi.

Chiar dacă lucrarea oferă un nou sprijin afinităților dintre grupurile indigene moderne și Chacoanii antici, cercetătorii și eforturile rsquo i-au adus într-un câmp minat al eticii cercetării. În 1990, Congresul a adoptat Legea pentru protecția și repatrierea gropilor americane (NAGPRA), care dictează rămășițele umane și alte artefacte găsite pe ținuturile federale sau tribale trebuie repatriate grupurilor tribale dacă pot stabili cu succes o relație culturală directă cu acestea. În unele cazuri, cum ar fi faimoasa controversă asupra bărbatului Kennewick, în vârstă de 8.500 de ani, din statul Washington, nativii americani și cercetătorii s-au luptat cu amărăciune pentru cine avea dreptul la posesie.

În cazul rămășițelor Chaco, AMNH a decis că NAGPRA nu s-a aplicat, ceea ce înseamnă că cercetătorii nu aveau obligația legală de a obține aprobarea triburilor înainte de a efectua cercetări asupra rămășițelor. Într-o declarație aprobată de autorii 14 și 14, echipa a spus că, atunci când a decis să nu consulte triburile, s-a bazat pe determinarea AMNH și rsquos că complexitatea culturală a regiunii a făcut imposibilă stabilirea unei relații strămoșe clare cu neamuri descendente cu comunități moderne specifice bazate pe date existente. AMNH, într-o declarație separată, a spus că cercetările au avut un merit științific considerabil, cu un impact redus asupra artefactelor și rămășițelor umane și a adăugat că a contactat triburi afiliate la potențial și rdquo la sfârșitul anilor 1990, dar că și . & rdquo

Credit: Roderick Mickens și Adam Watson

Dar acea decizie nu este potrivită pentru unii critici. & ldquo În ciuda faptului că lucrările autorilor și rsquo-ului au fost tehnic legale, etica de aici este discutabilă, & rdquo spune cercetătoarea Chaco, Ruth Van Dyke, de la Universitatea Binghamton din statul New York. & ldquo Studiile care utilizează ADN-ul antic indigen nu trebuie făcute fără consultarea tribului. & rdquo

Rebecca Tsosie, profesor de drept de origine nativă americană la Universitatea din Arizona, specializată în dreptul tribal și în dreptul indian american, este de acord. & ldquo Sunt consternat că nu a existat niciun efort de angajare a liderilor tribali contemporani înainte de a întreprinde și publica acest studiu ", spune rdquo Tsosie, adăugând că cercetarea este un exemplu" ldquoprime "și rdquo al studiului & ldquoa efectuat de străini culturali pentru a dicta adevărul istoriei și structurii guvernarea persoanelor din interiorul culturii, națiunile indiene Pueblo. & rdquo

Membru al echipei George Perry, un expert antic ADN la Penn State, spune că, deși cercetătorii nu s-au consultat oficial cu liderii tribali și nici nu au solicitat aprobarea lor pentru a efectua studiul în prealabil, el lucrează acum cu sârguință pentru a se angaja cu mai multe grupuri din sud-vest și rdquo & ldquopresent și discutați rezultatele cercetării. & rdquo Obținerea binecuvântării grupurilor indigene poate fi cheia pentru cercetări ulterioare, deoarece există alte înmormântări la Pueblo Bonito și alte site-uri Chacoan încă de studiat. Mai mult, spun unii arheologi, unii indigeni ar putea opta în cele din urmă pentru a avea propriul ADN secvențiat pentru a vedea cât de strâns ar putea fi legați de strămoșii antici Chacoan și pasul mdasha făcut de cel puțin un grup tribal din statul Washington care s-a dovedit a avea o strânsă apartenență genetică cu Omul Kennewick. În acest exemplu, dovezile științifice au susținut argumentele tribale pentru repatrierea a ceea ce ei numesc „The Ancient One” și rdquo și rămășițele sale au fost reinteresate de triburile nord-vestice pe 18 februarie într-un loc secret.

Unii arheologi speră că noul studiu va fi doar un prim pas către o înțelegere mai completă și mai detaliată a modului în care au trăit vechii Chacoani. Cum a funcționat această matrilină în viața ritualică, socială și politică a Chacoanilor, este nevoie de mai multe cercetări, spune Minnis. Până când nu pot fi studiate alte înmormântări, nu putem răspunde la întrebarea dacă matrilina Pueblo Bonito a fost recunoscută doar de acea comunitate sau de Chaco în ansamblu. & Rdquo


Resurse Chaco

Următoarele texte publicate despre Canionul Chaco și Ruinele aztece nu mai sunt tipărite. Acestea sunt acum disponibile digital datorită finanțării Andrew W. Mellon pentru Chaco Research Archive în colaborare cu Universitatea din Virginia și serviciile de producție a bibliotecii digitale # 8217s.

Texte de la Universitatea din Virginia Servicii de producție a bibliotecii digitale

Dacă întâmpinați dificultăți sau dacă găsiți probleme cu textele, vă rugăm să ne informați sau să folosiți secțiunea de feedback a site-ului Colecții digitale pentru a informa direct biblioteca. Există, de asemenea, o secțiune „Ajutor” a site-ului Web Digital Collections, care explică diversele sale instrumente și funcții.

Donald D. Brand, Florence M. Hawley și Frank C. Hibben și colab.

  • 1937 Tseh Deci, o ruină de casă mică, canionul Chaco, New Mexico. Albuquerque, N. M. Raport preliminar. Buletinul Universității din New Mexico nr. 308, seria antropologică 2 (2). Universitatea din New Mexico, Albuquerque. Colecțiile digitale ale bibliotecii Universității din Virginia, 2005.

Judd, Neil Merton.

  • 1964 Arhitectura Pueblo Bonito. Smithsonian Miscellaneous Collections 147 (1). Smithsonian Institution, Washington, D.C. University of Virginia Library Digital Collections, 2005.
  • 1959 Pueblo del Arroyo, Canionul Chaco, New Mexico. Smithsonian Miscellaneous Collections 138 (1). Smithsonian Institution, Washington, D.C.
  • 1954 Cultura materială a Pueblo Bonito. Colecții diverse Smithsonian 124. Instituția Smithsonian, Washington, D.C. Colecții digitale ale Bibliotecii Universității din Virginia, 2005

Kluckhohn, Clyde și Paul Reiter (editori)

  • 1939 Raport preliminar asupra săpăturilor din 1937, Bc 50-51, Canyon, New Mexico, cu câteva analize distribuționale. Buletinul 345 al Universității din New Mexico, seria antropologică 3 (2). Universitatea din New Mexico, Albuquerque. Colecțiile digitale ale bibliotecii Universității din Virginia. 2005.

Texte din Biblioteca de cercetare a Muzeului american de istorie naturală, publicații științifice

Următoarele texte sunt disponibile publicului prin intermediul Muzeului American de Istorie Naturală, Biblioteca de cercetare.

Morris, Earl Halstead.

  • 1928 Note despre săpăturile din ruina aztecă. Lucrări antropologice ale Muzeului American de Istorie Naturală. v. 26, Partea a IV-a, pp. 259-420.
  • 1927 Începuturile fabricării ceramicii în zona San Juan au ars prototipuri și mărfurile din prima perioadă ceramică. Lucrări antropologice ale Muzeului American de Istorie Naturală. v. 28, pct. II, pp. 125-198.
  • 1924 Înmormântări în ruina aztecă Anexa ruinei aztece. Lucrări antropologice ale Muzeului American de Istorie Naturală. v. 26, Partea III-IV, pp. 139-257.
  • 1921 Casa marelui kiva la ruina aztecă. Lucrări antropologice ale Muzeului American de Istorie Naturală. v. 26, Partea II, pp. 109-138.
  • 1918 Ruina aztecă. Lucrări antropologice ale Muzeului American de Istorie Naturală. v. 26, Partea I, pp. 3-108.

Pepper, George Hubbard

Publicații în Arheologie, Studii Canyon Chaco, Serviciul Parcului Național

Următoarele texte au fost digitalizate de Centrul de Servicii din Denver pentru Serviciul Parcului Național și sunt acum accesibile publicului prin Arhiva de Cercetare Chaco.

Hayes, Alden C., David M. Brugge și W. James Judge

  • 1981 Studii arheologice ale Canionului Chaco, New Mexico. Publicații în arheologie 18A, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Washington, D.C.

Lekson, Stephen H.

Mathien, Frances Joan

Mathien, Frances Joan (editor)

  • 1997 Ceramica, litica și ornamentele oamenilor preistorici din Canionul Chaco. Volumul 1. Ceramică. Publicații în Arheologie 18G, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.
  • 1997 Ceramica, litica și ornamentele oamenilor preistorici din Canionul Chaco. Volumul 2. Litică. Publicații în Arheologie 18G, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.
  • 1997 Ceramica, litica și ornamentele oamenilor preistorici din Canionul Chaco. Volumul 3. Litică și ornamente. Publicații în Arheologie 18G, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.
  • 1985 Mediul și subzistența Canionului Chaco, New Mexico. Publicații în arheologie 18E, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Albuquerque.

Mathien, Frances Joan și Thomas C. Windes (editori)

  • 1987 Investigații la complexul Pueblo Alto, Canionul Chaco, New Mexico, 1975-1979. Volumul III, partea 1. Analize artificiale și biologice. Publicații în Arheologie 18F, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.
  • 1987 Anchete la complexul Pueblo Alto, Canionul Chaco, New Mexico, 1975-1979. Volumul III, partea 2. Analize artificiale și biologice. Publicații în arheologie 18F, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.
  • 1987 Investigații la complexul Pueblo Alto, Canionul Chaco, New Mexico, 1975-1979. Volumul IV. Analize artificiale și biologice. Publicații în arheologie 18F, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.

McKenna, Peter J. și Marcia L. Truell

Windes, Thomas C.

  • 1987 Investigații la complexul Pueblo Alto, Canionul Chaco, New Mexico, 1975-1979. Volumul I. Rezumatul testelor și excavărilor la comunitatea Pueblo Alto. Publicații în arheologie 18F, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.
  • 1987 Investigații la complexul Pueblo Alto, Canionul Chaco, New Mexico, 1975-1979. Volumul II, Partea 1. Arhitectură și stratigrafie. Publicații în Arheologie 18F, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.
  • 1987 Investigații la complexul Pueblo Alto, Canionul Chaco, New Mexico, 1975-1979. Volumul II, partea 2. Arhitectură și stratigrafie. Publicații în Arheologie 18F, Chaco Canyon Studies. Serviciul Parcului Național, Santa Fe.

Carti albe, Parcul istoric national Chaco Culture, Biroul regional Intermountain, Serviciul parcului national

Van Dyke, Ruth, Stephen Lekson și Carrie Heitman cu o contribuție a lui Julian Thomas

  • 2016 Chaco Landscapes: Data, Theory and Management. Cartea albă produsă pentru Serviciul Parcului Național în îndeplinirea parțială a Acordului master CESU P14AC00979, numărul proiectului: UCOB-109 către Parcul Istoric Național Chaco Culture, New Mexico de către Universitatea din Colorado, Boulder. Adus de la Chaco Research Archive, http://www.chacoarchive.org.

Rapoarte ale Centrului Chaco, Filiala Cercetării Culturale, Serviciul Parcurilor Naționale

Următoarele texte au fost digitalizate de Centrul de Servicii din Denver pentru Serviciul Parcului Național și sunt acum accesibile publicului prin Arhiva de Cercetare Chaco.


Parcul istoric național al culturii Chaco

Editorii noștri vor examina ceea ce ați trimis și vor stabili dacă să revizuiți articolul.

Parcul istoric național al culturii Chaco, zona ruinelor nativilor americani din nord-vestul New Mexico, S.U.A. Este situată la aproximativ 70 de kilometri sud de Bloomfield și la aproximativ 90 de kilometri nord-est de Gallup. Parcul a fost înființat în 1907 ca monument național Canyon Chaco și a fost reproiectat și redenumit în 1980 și a devenit sit al Patrimoniului Mondial UNESCO în 1987. Parcul ocupă o suprafață de 137 km pătrați, care constă dintr-un canion disecat de spălările Chaco și Gallo. Numele derivă probabil din cuvântul spaniol chaca, care poate fi o traducere a unui cuvânt navajo pentru canion. Site-ul a fost un centru administrativ, economic și ceremonial al poporului Ancestral Pueblo (Anasazi) de la 850 la 1250. Pueblos-ul ancestral a fost strămoșii indienilor moderni Pueblo.

Clădirile sunt cunoscute pentru arhitectura lor sofisticată și sunt conectate printr-o serie de drumuri drepte, largi, care radiază spre exterior ca niște spițe pe o roată. Au fost odată conectați la alte zeci de așezări din regiune prin aproximativ 650 de mile de drumuri construite. Bijuteriile turcoaz, lamele de obsidian și penele de macaw din Mesoamerica sugerează că Chaco se întinde de-a lungul unei importante rute comerciale care se extinde mult spre sud. Parcul conține 13 ruine majore și mai mult de 400 de situri arheologice mai mici. Pueblo Bonito (construit în principal în secolul al X-lea), cel mai mare și cel mai complet sit excavat, conținea aproximativ 800 de camere și 39 de kivas (camere ceremoniale rotunde, subterane). Săpăturile indică faptul că locuitorii au excelat în ceramică, bijuterii, arhitectură și zidărie. Artefactele sunt afișate în centrul de vizitatori.

Un drum pavat de 15 kilometri permite accesul la cinci situri majore, cu trasee de drumeție autoguidabile. Clima deșertică a parcului acceptă coioți, bobcats, jackrabbits, câini de prerie, șobolani cangur, veverițe de sol antilope și șopârle. Parcul este legat cultural de Monumentul Național Ruinele Aztece din apropiere (nord) și Parcul Național Mesa Verde din Colorado (nord-vest). Marea rezervație indiană Navajo din Arizona, New Mexico și Utah este chiar la vest de sit, iar alte monumente naționale din apropiere includ Canyon de Chelly, El Malpais și El Morro.

Acest articol a fost revizuit și actualizat cel mai recent de Amy Tikkanen, Manager corecții.


Chaco Canyon - Proiectul Solstițiului

De la lansarea sa în 2000, filmul nostru premiat, & ldquo The Mystery of Chaco Canyon, și rdquo a fost difuzat de peste 10.000 de ori pe 95% din stațiile PBS din întreaga țară. New Mexico PBS a difuzat acest documentar integral de peste 90 de ori. Aflați mai multe despre explorarea noastră captivantă a astronomiei antice din sud-vestul american, în regia lui Anna Sofaer, fondatoarea proiectului Solstițiu și povestită de Robert Redford.

Dezvăluirea astronomiei antice a indienilor Pueblo din sud-vest

56 minute, Culoare
Nivel de clasă: 7-12, facultate, adult
Data lansării SUA: 1999 Data drepturilor de autor: 1999
ISBN: 1-56029-812-X

Regizat de Anna Sofaer
Produs de The Solstice Project
Povestit de Robert Redford
Scris de Anna Sofaer și Matt Dibble
Muzică de Michael Stearns
(verificați stația locală pentru înregistrări)

Închiriați și transmiteți versiunea completă AICI.

"Îi sunt recunoscătoare Annei Sofer că m-a implicat în pasiunea ei de zeci de ani de a explica acest loc extraordinar și magic."
Robert Redford

& quotVideoclipul. devine parte a dialogului continuu dintre arheologi, antropologi și popoarele native. (Este un fenomen pe mai multe niveluri, precum Chaco, care îmbrățișează complexitatea, frumusețea și misterul. & Quot
Rina Swentzell, Arhitect, Santa Clara Pueblo

„O privire captivantă asupra unuia dintre cele mai impresionante situri arheologice din America de Nord. Anna Sofaer dezvăluie complexitatea solară și lunară a clădirilor Chacoan cu o economie vizuală impresionantă și claritate. În acest proces, avem o imagine complet nouă a inteligenței care funcționează în spatele societății chacoane și a arhitecturii sale. Misterul Canionului Chaco împletește o narațiune atentă atât la gândirea și valorile indigene, cât și solid bazată pe rigorile metodei științifice. Bine ritmat și absorbant, simultan poetic și analitic, acest film oferă un nou reper de înțelegere pentru studii serioase de astronomie și cultură ancestrală-pueblo. & Quot
Dr. Peter Whiteley, Departamentul de antropologie, Muzeul american de istorie naturală

MISTERUL CANONULUI CHACO examinează enigmele profunde prezentate de rămășițele preistorice masive găsite în Canionul Chaco din nord-vestul New Mexico. Este însumarea a 20 de ani de cercetare. Filmul dezvăluie că între 850 și 1150 d.Hr., oamenii din Chacoan au proiectat și au construit clădiri ceremoniale masive într-un model ceresc complex într-o vastă regiune deșertică. Imaginile aeriene și time lapse, modelarea computerizată și interviurile cu savanții arată cum cultura Chacoan și-a proiectat, orientat și localizat clădirile majore în relație cu soarele și luna. Indienii Pueblo, descendenți ai poporului Chacoan, îl consideră pe Chaco ca pe un loc în care strămoșii lor trăiau într-un trecut sacru. Liderii Pueblo vorbesc despre semnificația Chaco pentru lumea Pueblo de astăzi.

Filmul contestă noțiunea că Chaco Canyon a fost în primul rând un centru comercial și de redistribuire. Mai degrabă susține că a fost un centru de astronomie și cosmologie și că un scop primordial pentru construirea clădirilor elaborate Chacoan și a anumitor drumuri a fost să exprime interesele astronomice și să fie părți integrante ale unui model ceresc.

În timp ce Chacoanii nu au lăsat niciun text scris care să ne ajute să înțelegem cultura lor, gândurile lor sunt păstrate în limbajul arhitecturii, drumurilor și marcajelor lor luminoase. Peisajul, direcțiile, soarele și luna și mișcarea umbrei și luminii au fost materialele folosite de arhitecții și constructorii Chacoan pentru a-și exprima cunoștințele despre o ordine din univers.

Aceasta este mult așteptata continuare a filmului clasic Anna Sofaer THE SUN DAGGER, care a schimbat pentru totdeauna percepția noastră despre primii indieni ai Americii.

Premii pentru Misterul Canionului Chaco

  • Taos Talking Picture Festival
  • Placă de argint, Concursul internațional de televiziune din Chicago
  • Placă de bronz, Columbus International Film & amp Video Festival
  • Mențiune de onoare, Festivalul internațional de film și amplificator The Archeology Channel
  • Muzeul American de Istorie Naturală, New York
  • Muzeul Național de Istorie Națională, Instituția Smithsonian, Washington DC
  • Festivalul Vocilor Aborigene, Toronto
  • Festivalul de film documentar de primăvară fierbinte
  • Festivalul de film indigen Muzeul auzit

Evaluări ale audienței pentru premiera PBS din vara anului 2000 a The Mystery of Chaco Canyon

Evaluarea medie a audienței PBS primetime este de 1,6. Premiera PBS a The Mystery of Chaco Canyon a avut loc în vara anului 2000 și a obținut ratinguri semnificativ mai mari pe majoritatea piețelor și ratinguri excepționale pe piețele enumerate mai jos. Din acel moment, filmul nostru primește retransmisii consistente pe posturile PBS.

  • San Diego - 4.6
  • Denver & amp St. Louis - 4.0
  • Phoenix - 3.9
  • Oklahoma City - 3.6
  • Dallas - 3.5
  • Salt Lake City - 3.4
  • Sacramento - 3.3


The Mystery of Chaco Canyon & quot și & quot; The Sun Dagger & quot; sunt disponibile pentru uz casnic și pentru educație. Versiunea EDUCAȚIONALĂ are un Ghid de studiu al profesorilor însoțitor. Versiunile de jumătate de oră ale ambelor filme sunt disponibile pentru predare (vă rugăm să trimiteți prin e-mail & # 105 & # 110 & # 102 & # 111 & # 064 & # 098 & # 117 & # 108 & # 108 & # 102 & # 114 & # 111 & # 103 & # 102 & # 105 & # 108 & # 109 & # 115 & # 046 & # 099 & # 111 & # 109 pentru această opțiune).


Răspândirea resurselor parcului

În timp ce amprenta parcului istoric național Chaco Culture în sine este mică, peisajul cultural mai mare conectat este vast. Pentru multe popoare native, granițele parcului nu cuprind tot ceea ce este important spiritual și cultural.

Amplasarea parcului în bazinul San Juan, o formațiune geologică bogată în resurse de combustibili fosili, creează o amenințare continuă pentru resursele culturale ale parcului. Industria petrolului și a gazelor a dezvoltat deja în mare măsură tabloul de regiune al terenurilor private, de stat, federale și tribale. O astfel de dezvoltare a marcat peisajul cu zeci de mii de puțuri de petrol și gaze și drumuri care traversează acum peisajul Chaco, traficat de camioane și echipamente grele, care distrug și pun în pericol numeroase situri arheologice antice. Acest lucru nu face decât să devină mai important ca pământurile federale din regiune să fie protejate pentru valorile lor culturale, nu deschise chiar și mai multor foraje.

Biroul de teren Farmington al Biroului de Administrare a Terenurilor din New Mexico a închiriat deja mai mult de 91% din terenurile publice înconjurătoare din Chaco către industria petrolieră și gazoasă. Flăcările de gaz luminează cerul întunecat al nopții, iar poluarea cauzată de flăcări și infrastructura care scurge pune în pericol sănătatea comunităților nativ americani care locuiesc în zonă de secole. Deșeurile de metan rampante, în special în bazinul San Juan, au creat un nor de metan de 2.500 de mile pătrate - dimensiunea statului Delaware - peste regiunea Four Corners și parcurile naționale, inclusiv Chaco.

Dezvoltare în jurul Parcului Istoric Național al Culturii Chaco (faceți clic pe hartă pentru a mări) + Faceți clic pentru a descărca PDF

Toate forajele promovate de această administrație au avut loc fără consultări semnificative cu comunitățile tribale locale. În martie 2020, administrația a propus o modificare a planului de gestionare a resurselor pentru biroul de teren Farmington, care ar deschide majoritatea zonelor de forare a petrolului și gazului care sunt în prezent limitate, inclusiv direct până la granițele parcului.

Luptând, o coaliție istorică a popoarelor Pueblo și Navajo din regiune s-au reunit pentru a proteja peisajul. Împreună cu întreaga delegație a congresului din New Mexico, aceștia promovează legislația pentru a proteja permanent zona din jurul parcului de dezvoltarea de noi petrol și gaze.


Vechea comunitate a Canionului Chaco

New Mexico este cunoscut ca „țara descântecului”. Printre numeroasele sale minuni, Canionul Chaco se remarcă drept una dintre cele mai spectaculoase. Parte din Parcul Istoric Național al Culturii Chaco, Canionul Chaco se numără printre cele mai impresionante situri arheologice din lume, primind zeci de mii de vizitatori în fiecare an. Chaco este mai mult decât un simplu site turistic, cu toate acestea, este și un teren sacru. Oamenii Pueblo, precum Hopi, Navajo și Zuni, consideră că este o casă a strămoșilor lor.

Canionul este vast și conține un număr impresionant de structuri - atât mari, cât și mici - care mărturisesc creativitatea incredibilă a acelor oameni care au trăit în regiunea Four Corners din SUA între secolele IX și XII. Chaco a fost centrul urban al unei lumi mai largi, iar puebloenii ancestrali care au locuit aici au construit clădiri izbitoare, căi navigabile și multe altele.

Petroglifele, Canionul Chaco (foto: KrisNM, CC BY-NC-ND 2.0)

Chaco este situat într-o regiune înaltă și deșertică din New Mexico, unde apa este puțină. Rămășițele barajelor, canalelor și bazinelor sugerează că Chacoanii au cheltuit o cantitate considerabilă din energia și resursele lor pentru controlul apei pentru a cultiva culturi, cum ar fi porumbul. Astăzi, vizitatorii trebuie să-și imagineze verdeața care ar fi umplut canionul.

Observațiile astronomice au jucat în mod clar un rol important în viața Chaco și probabil că au avut o semnificație spirituală. Petroglifele găsite în Canionul Chaco și zona înconjurătoare dezvăluie un interes pentru ciclurile lunare și solare, iar multe clădiri sunt orientate să se alinieze solstițiilor de iarnă și de vară.

Marea kiva la Chetro Ketl, Canionul Chaco, New Mexico (Serviciul Parcului Național)

Case grozave

„Downtown Chaco” prezintă o serie de „Case excelente” construite din piatră și lemn. Majoritatea acestor complexe mari au nume spaniole, date lor în timpul expedițiilor, cum ar fi unul sponsorizat de armata SUA în 1849, condus de lt. James Simpson. Carabajal, ghidul lui Simpson, era mexican, ceea ce ajută la explicarea unora dintre numele spaniole. Marile Case au, de asemenea, nume Navajo și sunt descrise în legendele Navajo. Tsebida’t’ini’ani (Navajo pentru „gaura acoperită”), nastl’a kin (Navajo pentru „casa din colț”) și Chetro Ketl (un nume de origine necunoscută) toate se referă la o casă mare, în timp ce Pueblo Bonito (Spaniolă pentru „sat drăguț”) și tse biyaa anii-ahi (Navajo pentru „golul stâncii înclinate”) se referă la altul.

Pueblo Bonito, Chaco Canyon, New Mexico (foto: Paul Williams, CC BY-NC 2.0)

Camere cu mai multe etaje, Pueblo Bonito, Canionul Chaco, New Mexico (foto: Jacqueline Poggi, CC BY-NC-ND 2.0)

Pueblo Bonito este printre cele mai impresionante dintre Marile Case. Este o structură masivă în formă de D care avea undeva între 600 și 800 de camere. Era multistoriata, unele secțiuni ajungând până la patru etaje. Unele etaje superioare conțineau balcoane.

Există multe întrebări la care încă încercăm să răspundem despre acest site remarcabil și despre oamenii care au locuit aici. O Casă Mare ca Pueblo Bonito include numeroase camere rotunde, numite kivas. Această structură arhitecturală mare a inclus trei mari kiva și treizeci și două de mai mici kiva. Marile kiva au o scară mult mai mare decât celelalte și au fost folosite pentru a aduna sute de oameni împreună. The smaller kivas likely functioned as ceremonial spaces, although they were likely multi-purpose rooms.

Doorway, Pueblo Bonito, Chaco Canyon (photo: Thomson20192, CC BY 2.0)

Among the many remarkable features of this building are its doorways, sometimes aligned to give the impression that you can see all the way through the building. Some doorways have a T shape, and T-shaped doors are also found at other sites across the region. Research is ongoing to determine whether the T-shaped doors suggest the influence of Chaco or if the T-shaped door was a common aesthetic feature in this area, which the Chacoans then adopted.

Recently, testing of the trees (dendroprovenance) that were used to construct these massive buildings has demonstrated that the wood came from two distinct areas more than 50 miles away: one in the San Mateo Mountains, the other the Chuska Mountains. About 240,000 trees would have been used for one of the larger Great Houses.

Chacoan Cultural Interactions

Traditionally, we tend to separate Mesoamerica and the American Southwest, as if the peoples who lived in these areas did not interact. We now know this is misleading, and was not the case.

Chacoan culture expanded far beyond the confines of Chaco Canyon. Staircases leading out of the canyon allowed people to climb the mesas and access a vast network of roads that connected places across great distances, such as Great Houses in the wider region. Aztec Ruins National Monument (not to be confused with ruins that belonged to the Aztecs of Mesoamerica) in New Mexico is another ancestral Puebloan site with many of the same architectural features we see at Chaco, including a Great House and T-shaped doorways.

Aztec Ruins National Monument, New Mexico (photo: Jasperdo, CC BY-NC-ND 2.0)

Cylindrical Jar from the Pueblo Bonito, Chaco Canyon, New Mexico, 3 5/8 inches in diameter (National Anthropological Archives, Smithsonian Institution)

Archaeological excavations have uncovered remarkable objects that animated Chacoan life and reveal Chaco’s interactions with peoples outside the Southwestern United States. More than 15,000 artifacts have been unearthed during different excavations at Pueblo Bonito alone, making it one of the best understood spaces at Chaco. Many of these objects speak to the larger Chacoan world, as well as Chaco’s interactions with cultures farther away. In one storage room within Pueblo Bonito, pottery sherds had traces of cacao imported from Mesoamerica. These black-and-white cylindrical vessels were likely used for drinking cacao, similar to the brightly painted Maya vessels used for a similar purpose.

The remains of scarlet macaws, birds native to an area in Mexico more than 1,000 miles away, also reveal the trade networks that existed across the Mesoamerican and Southwestern world. We know from other archaeological sites in the southwest that there were attempts to breed these colorful birds, no doubt in order to use their colorful feathers as status symbols or for ceremonial purposes. A room with a thick layer of guano (bird excrement) suggests that an aviary also existed within Pueblo Bonito. Copper bells found at Chaco also come from much further south in Mexico, once again testifying to the flourishing trade networks at this time. Chaco likely acquired these materials and objects in exchange for turquoise from their own area, examples of which can be found as far south as the Yucatan Peninsula.

Current Threats to Chaco

The world of Chaco is threatened by oil drilling and fracking. After President Theodore Roosevelt passed the Antiquities Act of 1906, Chaco was one of the first sites to be made a national monument. Chaco Canyon is also a UNESCO World Heritage Site. The Chacoan region extended far beyond this center, but unfortunately the Greater Chacoan Region does not fall under the protection of the National Park Service or UNESCO. Much of the Greater Chaco Region needs to be surveyed, because there are certainly many undiscovered structures, roads, and other findings that would help us learn more about this important culture. Beyond its importance as an extraordinary site of global cultural heritage, Chaco has sacred and ancestral significance for many Native Americans. Destruction of the Greater Chaco Region erases an important connection to the ancestral past of Native peoples, and to the present and future that belongs to all of us.

Go deeper

Stephen H. Lekson, ed. The Architecture of Chaco Canyon, New Mexico ( Salt Lake City: University of Utah Press, 2007).


A new look at some unusual remains found at New Mexico’s Chaco Canyon may change our understanding of when, and how, the culture of the Ancestral Puebloans felt the first stirrings of economic and social complexity.

According to new research, the remains of more than a dozen scarlet macaws — tropical birds whose remains were unearthed at Chaco — turn out to be centuries older than was originally thought, suggesting that the long-distance trade that brought them there likely arose hundreds of years earlier than many archaeologists believed.

What’s more, researchers say, Chaco’s trade in colorful birds and other exotic goods from Mesoamerica, such as turquoise and chocolate, required not just an extensive network but also a degree of social hierarchy, because such prized items were likely controlled by a ceremonial elite.

As a result, the archaeologists note, the new findings suggest that Chaco Canyon’s growing economic reach may actually have been the driving force behind — rather than a mere symptom of — its burgeoning cultural and religious sophistication.

“Our findings suggest that rather than the acquisition of macaws being a side effect of the rise of Chacoan society, there was a causal relationship,” said Dr. Adam Watson of the American Museum of Natural History (AMNH), and lead author of the new study, in a press statement. This skull of a scarlet macaw (Ara macao) was excavated from Pueblo Bonito in New Mexico by researchers from the American Museum of Natural History in 1897. (© AMNH/D. Finnin)

“The ability to access these trade networks, and the ritual power associated with macaws and their feathers, may have been important to forming these hierarchies in the first place.”

The bones of 30 scarlet macaws were originally excavated in 1897 from three rooms in Pueblo Bonito, the largest of the grand, multistory great houses that comprise the ancient complex of Chaco Canyon.

Fourteen of the animals were found in a single chamber, known as Room 38, which seemed to serve as a sort of indoor holding pen for the birds.

Another 16 were found throughout the canyon, often buried among other artifacts such as pottery.

The macaws’ skeletons were kept in storage at AMNH, until Watson and his colleagues decided to conduct radiocarbon tests on them, as part of an ongoing study into the rise of Chaco’s social and cultural development.

Based on other, less-direct evidence, such as the styles of pottery and tree-ring dates from door and roof beams, it’s been widely believed that the macaws and other exotic trade goods dated to the same time that Chaco underwent its greatest and most rapid development, between about 1040 and 1140 CE — a phase sometimes known as Chaco’s florescence, or “the golden century.” Pueblo Bonito was constructed in phases from 850 to about 1150.

“In general, most researchers have argued that emergence of hierarchy, and of extensive trade networks that extended into Mexico, would coincide with what we see as other aspects of the Chaco florescence: roads being built outward from Chaco and the formation of what are called Chaco outliers that mimic the architecture seen in the cultural center,” said University of Virginia archaeologist Dr. Stephen Plog, who co-authored the study.

“For many years, that was the dominant model.” [Read about an outlier great house recently discovered Arizona: “‘Impressive’ Pueblo Great House, Dozens of Ruins Found in Petrified Forest National Park”]

However, radiocarbon analysis of 14 macaw bones taken from three chambers in Pueblo Bonito showed that the birds dated back as far as 1,130 years — more than 150 years before Chaco’s trade with Mesoamerica was thought to have begun.

“By directly dating the macaws, we have demonstrated the existence of long-distance networks throughout much of this settlement’s history,” Watson said. [Learn about Mesoamerica’s even stronger influence in Arizona: “Mesoamerican ‘Fool’s Gold’ Mirrors Found in Arizona Reveal Ties to Ancient Mexico“]

Twelve of the 14 animals studied turned out to predate Chaco’s “golden century,” the experts noted, with 7 of them dating to the 800s.

Therefore, the researchers surmise that earlier access to these scarlet macaws must suggest an earlier development of a religious elite at Chaco Canyon, because the birds impart strong ceremonial significance in Puebloan society.

“Birds are a part of nature, but they are also agents with magical properties that can be put to human use,” said team member Dr. Peter Whiteley, curator of anthropology at AMNH.

Scarlet macaws and their red feathers are strongly associated with the south, one of the four cardinal points that comprise the Puebloan cosmology, the experts noted, and macaw feathers have frequently been found on ritual artifacts such as staffs and garments.

“Flight, or just the appearance of certain birds or the use of their feathers, is believed to motivate the fall of rain or snow, as well as the seasons, the sunshine, and the heat,” Whiteley said. The feathers of scarlet macaws have been used in Pueblo ceremonial items such as prayer sticks and masks, and acquiring and caring for the birds were likely the work of ritual elites, archaeologists say.

With so much importance resting on the exotic birds, their acquisition and care was likely the job of a ritual class that was tasked with overseeing ceremonial duties at Chaco Canyon.

And indeed, previous research by the team has already suggested that Chaco became socially and religiously complex before it became so architecturally monumental.

In 2010, Watson and his colleagues studied a pair of human remains found interred in Pueblo Bonito’s Room 33, widely presumed to be members of an elite class, since they were buried amid a wealth of grave goods such as seashells, turquoise beads, and flutes. Radiocarbon analysis showed that the pair dated to between 750 and 850 CE — again, centuries before Chaco’s heyday.

Taken together, the team says, these clues suggest that Chaco society developed a complex, hierarchical structure not only earlier than expected, but also more gradually.

If so, the majestic monuments that we associate with Chaco Canyon today were constructed hundreds of years after its people had already built economic ties with Mesoamerica, and a ritual class within its own boundaries. [See how an aerial drone discovered a Chacoan village: “‘Hidden Architecture’ of 1,000-Year-Old Village Discovered in New Mexico“]

“We propose that the hierarchical sociopolitical foundation of Chacoan society was established during the initial era of construction of the great houses, and that this foundation was reinforced during the late ninth and 10th centuries by the acquisition of scarlet macaws and other cosmologically powerful agents from Mesoamerica,” Plog said.

“Sociopolitical hierarchies evolved over the course of nearly two centuries before taking the more visible forms seen in the Chaco florescence.

“As in many parts of the world, this was a long-term process rather than a brief, abrupt transformation.”


Major Anasazi Regions and Sites

At least from the time of Jesus, and for possibly 1,500 years before, the Anasazi occupied a huge chunk of mostly arid and barren real estate in the Four Corners Area of the American Southwest where four modern states – Colorado, New Mexico, Arizona and Utah – join at one point. Many 19th century archaeologists believed that the Anasazi disappeared after they abandoned major cities like Mesa Verde and Chaco near the end of the 13th century. Now, we know that they didn’t just vanish into thin air, but migrated to the Río Grande Valley, Hopi, Zuni, Acoma and other pueblos in Arizona and New Mexico. (See the SW Cultures Map). In fact, modern scientists have extended the historical timeline of the Anasazi to at least 1700 and, often, right up to the present to encompass the modern Puebloan descendants of the Anasazi.

Scattered throughout the immense area once occupied by the Anasazi are hundreds of thousands of sites, ranging from caves and individual campsites in the open to multi-story adobe pueblos and magnificent cliff-side stone cities. Most of the major sites are within the boundaries of national or state parks and monuments. On the following pages we deal mostly with such major sites since they are generally more accessible and better maintained.

The area of primary Anasazi occupation, as shown on the SW Cultures Map, overlaps with areas occupied by other ancient Southwest cultures, including the Mogollon, Hohokam and Hakataya. In the following pages we focus on the purer, non-overlapping part of the Anasazi territory, bounded on the south by a line running roughly from Flagstaff, Arizona, to a point about 50 miles south of Albuquerque, New Mexico. Modern archaeologists break this area of Anasazi cultural influence into six distinct districts or regions: Chaco, Northern San Juan, Kayenta, Virgin Kayenta, Cíbola and Río Grande. (See the Ancient Sites map).
Chaco Region
The Chaco Region is located in the northwest corner of New Mexico and centered on Chaco Canyon, the area of probably the highest level of societal and cultural development of all the Anasazi regions. (See the Chaco Region Map).

Included in the Chaco Region are the following major Anasazi sites:

  • Aztec Ruins National Monument, near Farmington, Aztec and Bloomfield, New Mexico
  • Chaco Culture National Historic Park (including Pueblo Bonito and Chetro Ketl), south of Farmington, New Mexico
  • El Malpais National Monument, south of Grants, New Mexico

Northern San Juan (Mesa Verde) Region
The Northern San Juan Region, sometimes called the Mesa Verde Region, occupies the southwestern corner of Colorado and the southeastern corner of Utah. (See the Northern San Juan Region Map). Included in this region are America’s best-known Anasazi ruins at Mesa Verde.

Included in or near the Northern San Juan Region are Anasazi sites at:

  • Arches National Park, near Moab, Utah
  • Canyonlands National Park, near Moab, Utah
  • Cedar Mesa Area, near Blanding, Utah
  • Chimney Rock Archaeological Area, near Chimney Rock, Colorado
  • Dominguez and Escalante Pueblos, at the BLM Anasazi Heritage Center near Dolores, Colorado
  • Edge of the Cedars State Park, near Blanding, Utah
  • Grand Gulch Primitive Area, near Blanding, Utah
  • Hovenweep National Monument, near Blanding, Utah
  • Lowry Pueblo Ruins, near Pleasant View, Colorado
  • Mesa Verde National Park, near Cortez, Colorado
  • Natural Bridges National Monument, near Blanding, Utah
  • Newspaper Rock State Monument, near Monticello, Utah
  • Three Kiva Pueblo, near Moab, Utah
  • Ute Mountain Tribal Park, near Cortez, Colorado
  • Yellow Jacket Pueblo Ruins, near Pleasantville, Colorado
  • Yucca House National Monument, near Cortez, Colorado

Kayenta Region
Largest of the Anasazi regions, Kayenta spreads across northern Arizona into southern Utah and northwestern Colorado. Some researchers identify the western part of the Kayenta Region as the Virgin Kayenta. The Virgin subregion stretches from the midpoint on the Utah-Arizona border west to a point about 40 or 50 miles into Nevada. Bounded by the Grand Canyon on the south, the area is named for the Virgin River, which originates in southwestern Utah and joins the Colorado River in Nevada. (See the Virgin Kayenta Region Map and the Kayenta Region Map).

Included in or near the Kayenta Region are Anasazi sites at:

  • Canyon De Chelly National Monument, near Grants, New Mexico
  • Capitol Reef National Park, near Torrey, Utah
  • Glen Canyon National Recreation Area, near Ticaboo, Utah
  • Holol’ovi Ruins State Park, near Winslow, Arizona
  • Navajo National Monument (including Betatakin, Keet Seel and Inscription House), near Kayenta, Arizona
  • Petrified Forest National Park, near Holbrook, Arizona

Cíbola Region
Straddling the Arizona-Utah state border at a point in line with Winslow, Arizona, on the west and Albuquerque, New Mexico, on the east, Cíbola is by far the smallest of the Anasazi regions. Centered on the existing Zuni Indian Reservation, it includes El Morro National Monument, which contains the remains of Anasazi culture. (See the Cíbola Region Map).

Included in the Cíbola Region are:

  • El Morro National Monument and Inscription Rock, east of Zuni, New Mexico
  • Ruins in and around the Zuni Pueblo and Indian Reservation, including Hawikuh, Halona (now Zuni) and Heshotauthla

Río Grande Region
Seventy to eighty miles wide and straddling the river for which it is named, the Río Grande Region lies entirely in New Mexico. It reaches from a point about 25 miles south of the Colorado border to a point about 50 miles south of Albuquerque. (See the Río Grande Region Map) With the exception of Hopi, Zuni, Acoma and Laguna, it encompasses the majority of the present day homes of Anasazi descendants, including the 14 Río Grande pueblos.

Though ancient Southwestern peoples occupied the region for millennia, most of the major Anasazi sites in this region are newer than those in other regions. Among the major sites are:


Chacoan Roads

Jackson stairway

One of the most remarkable aspects of Chaco Culture, at least from a modern perspective, is the extensive system of finely engineered roads both within the canyon and extending out a considerable distance to the outlying sites throughout the San Juan Basin and beyond. These roads are remarkably side, straight, and carefully constructed. The ones inside the canyon average about 15 feet in width, while the ones going out toward the outliers tend to be about twice that wide.

Perhaps the most significant aspect of the Chacoan roads is their straightness. The roads are generally aligned very precisely, and continue for considerable distances with the same alignment without curving or adapting to the landscape as modern roads and trails usually do. When they do change direction, it tends to be with sharp, angled turns rather than gentle curves. When a road comes to a mesa or cliff face, rather than curving or turning it will often go straight up with stairs carved into the rock and continue on top with its original alignment. The most spectacular example of this in Chaco Canyon is the Jackson Stairway above Chetro Ketl, which can be seen (though not climbed!) on the Pueblo Alto Trail. Other stairways can be seen behind Hungo Pavi and east of Casa Rinconada. On more gentle slopes there are sometimes stairways with steps constructed of masonry rather than carved into the rock. One of these masonry stairways can be seen on the Pueblo Alto Trail. Occasionally, the people constructed massive earthen and masonry ramps to conduct people to the tops of cliffs. One example (near Chetro Ketl) can be viewed from the Pueblo Alto Trail.

The roads are generally not visible on the ground and have been identified mainly through aerial photography. There are some places along the Pueblo Alto Trail where identified road segments have been indicated with signs.

Although many road segments have been identified from aerial photographs and confirmed on the ground, only a few of these segments have been found to connect to each other to form roads that run continuously for significant distances. The best documented examples of long roads are the Great North Road, which starts just east of Pueblo Alto and runs north to Kutz Canyon, where it stops rather abruptly at the canyon edge, and the South Road, which leaves the canyon at South Gap and runs toward (though not quite to) the outlying communities in the Red Mesa Valley to the south. The other road alignments consist of discontinuous segments. Some archaeologists believe that these originally were connected by other road segments, which have since eroded away, to form continuous roads from Chaco Canyon to outlying communities in various parts of the San Juan Basin. Others argue that the road segments did not connect to form roads, and were more symbolic than practical.

Many of the road segments associated with outlying great houses do not seem to run continuously to Chaco Canyon or anywhere else. Instead they start at the great house and run a short distance from it, often in the direction of notable landscape features or other great houses. This suggests that at least at these outliers many road segments were intended to be symbolic connections to places of importance rather than everyday means of transportation. In fact, some archaeologists argue that all of the roads were more symbolic than practical, and that they may have been primarily religious in function. One of the pieces of evidence offered for this view is the fact that some of the modern pueblos, particularly Zuni and Acoma, have sacred trails that they use in ritual pilgrimages to important ceremonial locations such as Zuni Salt Lake. Though these trails are nowhere near as formal or elaborate as the Chacoan roads, there are some striking similarities, and in fact some of the modern trails use surviving prehistoric road segments in some places. Since these pueblos have very strong traditions tying them to Chaco Canyon, their use of trails is a key consideration in evaluating the functions of Chacoan roads. Another piece of evidence for a ceremonial function is the size of the roads. In a society that had neither pack animals nor wheeled vehicles it is unclear what, if any, practical need could have required roads thirty feet wide. The enormous amount of labor invested in the construction of the roads at a scale well beyond practical need suggests a higher purpose than mere transportation.

Despite the strong arguments for a primarily ritual function, many archaeologists do still argue that there were at least some practical functions for the roads. Experiments have shown that walking on one of the surviving road segments requires considerably less energy than walking the same distance on the unmodified terrain next to the road, suggesting that even if the primary purpose of the roads was religious they would certainly have been useful for transportation as well. Another possible function for the roads, in addition to personal transportation, is transportation of goods. An astonishing volume and variety of material was imported to Chaco Canyon, including approximately 200,000 wooden beams used in the construction of the great houses. These beams, often whole trunks of ponderosa pine, had to be brought in from considerable distances, mostly from the Chuska Mountains and Mount Taylor. Since walking on the roads is easier than walking off of them, they would have been quite useful in carrying such heavy loads such great distances, even if this was not their primary purpose.

Whether the Chacoan roads were ritual or practical in purpose and use, they are certainly impressive, and they stand as clear evidence of the enormous amount of thought and effort that went into the Chaco system.

Chacoan roads running north from Pueblo Alto.

Priveste filmarea: Grand Canyon Formation